Início da Quaresma

Começa hoje, com o rito das Cinzas a Quaresma 2006.+É um tempo forte para dar qualidade à vida cristã.





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O que quer dizer Quaresma?
A palavra Quaresma vem do Latim quadragésima
e é utilizada para designar o período de quarenta dias que antecedem a festa
ápice do cristianismo: a Ressurreição de Jesus Cristo, comemorada no famoso
Domingo de Páscoa. Esta prática data desde o século IV.

Na Quaresma, que começa na
quarta-feira de cinzas e termina na quarta-feira da Semana Santa, os católicos
realizam a preparação para a Páscoa. O período é reservado para a reflexão,
a conversão espiritual. Ou seja, o católico deve se aproximar de Deus visando
o crescimento espiritual. Os fiéis são convidados a fazerem uma comparação
entre suas vidas e a mensagem cristã expressa nos Evangelhos. Esta comparação
significa um recomeço, um renascimento para as questões espirituais e de
crescimento pessoal. O cristão deve intensificar a prática dos princípios
essenciais de sua fé com o objetivo de ser uma pessoa melhor e proporcionar o
bem para os demais.

Essencialmente, o período é um retiro espiritual
voltado à reflexão, onde os cristãos se recolhem em oração e penitência
para preparar o espírito para a acolhida do Cristo Vivo, Ressuscitado no
Domingo de Páscoa. Assim, retomando questões espirituais, simbolicamente o
cristão está renascendo, como Cristo. Todas as religiões têm períodos
voltados à reflexão, eles fazem parte da disciplina religiosa. Cada doutrina
religiosa tem seu calendário específico para seguir. A cor litúrgica deste
tempo é o roxo, que significa luto e penitência.
Cerca de duzentos anos após o nascimento de Cristo, os cristãos começaram a
preparar a festa da Páscoa com três dias de oração, meditação e jejum. Por
volta do ano 350 d. C., a Igreja aumentou o tempo de preparação para quarenta
dias. Assim surgiu a Quaresma.

Qual o significado destes 40 dias?
Na Bíblia, o número quatro simboliza o
universo material. Os zeros que o seguem significam o tempo de nossa vida na
terra, suas provações e dificuldades. Portanto, a duração da Quaresma está
baseada no símbolo deste número na Bíblia. Nela, é relatada as passagens dos
quarenta dias do dilúvio, dos quarenta anos de peregrinação do povo judeu
pelo deserto, dos quarenta dias de Moisés e de Elias na montanha, dos quarenta
dias que Jesus passou no deserto antes de começar sua vida pública, dos 400
anos que durou a estada dos judeus no Egito, entre outras. Esses períodos vêm
sempre antes de fatos importantes e se relacionam com a necessidade de ir
criando um clima adequado e dirigindo o coração para algo que vai acontecer.

O que os cristãos devem fazer no tempo de Quaresma?
A Igreja católica propõe, por meio do
Evangelho proclamado na quarta-feira de cinzas, três grandes linhas de ação:
a oração, a penitência e a caridade. Não somente durante a Quaresma, mas em
todos os dias de sua vida, o cristão deve buscar o Reino de Deus, ou seja,
lutar para que exista justiça, a paz e o amor em toda a humanidade. Os cristãos
devem então recolher-se para a reflexão para se aproximar de Deus. Esta busca
inclui a oração, a penitência e a caridade, esta última como uma conseqüência
da penitência.

Ainda é costume jejuar durante este tempo?
Sim, ainda é costume jejuar na Quaresma,
ainda que ele seja válido em qualquer época do ano. A igreja propõe o jejum
principalmente como forma de sacrifício, mas também como uma maneira de
educar-se, de ir percebendo que, o que o ser humano mais necessita é de Deus.
Desta forma se justifica as demais abstinências, elas têm a mesma função.

Oficialmente, o jejum deve ser feito
pelos cristãos batizados, na Quarta-feira de Cinzas e na Sexta-feira Santa.
Pela lei da igreja, o jejum é obrigatório nesses dois dias para pessoas entre
18 e 60 anos. Porém, podem ser substituídos por outros dias na medida da
necessidade individual de cada fiel, e também praticados por crianças e idosos
de acordo com suas disponibilidades.

O jejum, assim como todas as penitências,
é visto pela igreja como uma forma de educação no sentido de se privar de
algo e reverte-lo em serviços de amor, em práticas de caridade. Os sacrifícios,
que podem ser escolhidos livremente, por exemplo: um jovem deixa de mascar
chicletes por um mês, e o valor que gastaria nos doces é usado para o bem de
alguém necessitado.

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